rss новости

Происхождение снукера: история Невилла Чемберлена.

Peter Ainsworth
26th September 2006

Игра в снукер была изобретена Невиллом Чемберленом в 1875-м году. Это знают все. Или, точнее, это общепринятая на сегодня теория. Однако до 1938-го года существовала еще одна теория, что игра была представлена неким «Полковником Снукером» из Королевской Артиллерии. Затем пришел тот знаменательный день, когда Сэр Невилл Фрэнсис Фитцджеральд Чемберлен наконец-то ответил на энное по счету письмо, спекулирующее на тему происхождения игры, собственным заявлением, что было опубликовано в журнале “The Field” от 19 марта 1938 года. Очевидно, заявление Чемберлена было спровоцировано другим утверждением, напечатанным в этом же журнале – что игра была изобретена в «Магазине», как тогда называли Королевскую Военную Академию в Вулвиче.

Невилл Чемберлен ждал удивительно долго, прежде чем открыться в качестве Отца игры. Несмотря на беспрестанные спекуляции по поводу еще с тех пор, как снукер стал популярен в Англии (к концу 80-х годов 19-го века), Чемберлен лишь в 83 года открыл, что именно он создал игру в 1875-м году, то есть – 63 года назад! Однако, в свидетельствах, приведенных Чемберленом, наблюдались серьезные несовпадения, что могут помочь в более подробном исследовании.

Первые упоминания.

Первое свидетельство об игре в «снукеры», что может быть точно датировано, относится ко 2 февраля 1886-го года – это письмо капитана Шелдрика из Калькутты с упоминанием игры, уже популярной в одном из клубов в Рангуне (Бирма, которая в те времена находилась полностью под контролем Британской Армии в Индии).

Он описывает ее следующим образом: «В нашем клубе в Рангуне мы играем в игру под названием Снукеры, отличная игра, отменное развлечение, особенно если кого-то заснукерят <…> Играют в неё так же, как в “Shell-out”, только нужны желтый, коричневый, зеленый и черный шары, если забиваешь желтый – это удваивает стоимость, коричневый – утраивает, зеленый стоит в четыре раза дороже, а черный – в пять раз дороже, чем обычный шар, конечно, сначала нужно забить красный, прежде чем приступать к какому-нибудь из остальных, но иногда, если случайно попадаешь в <…> один из них – приходится платить стоимость шара, 2, 3, 4 или 5 баллов. Тебе стоит попробовать эту игру, старик, отменная штука, подумай про тех ребят молодого Невилла Чемберлена в 1883-м, игра такая же, как “Shell-out”, только остальные шары ставятся на специальные места в центре стола».

Элемент азарта в письме Шелдрика поясняет, почему эта игра вдруг стала настолько популярна. Только представьте, вам за каждое набранное очко платят по фунту! Разница в стоимости шаров означала, что необходимо сочетание мастерства и везения, не сравнимого ни с одной другой разновидностью пула, которые в те времена игрались на бильярдных столах. И даже в этой странной версии несомненны черты современного снукера, с его пирамидой красных шаров, к которым добавляются желтый, коричневый, зеленый и черные шары, что «ставятся на точки в центре стола».

Есть и другие свидетельства, согласно которым, в игру капитана Шелдрика еще в 1884-м году играли повсюду в Британской Армии в Индии.

Первое же достоверное упоминание об игре в снукер в Англии появляется в колонке “Sporting Life” в 1887-м году, а через два года более детально описывается в книге генерал-майора А.У. Дрэйсона, который, помимо инструкций по бильярду, также говорит об игре под названием «Снукерный Пул», в которой легко узнается современный снукер. Дрэйсон пишет: «Эту игру, в которую пока что мало кто играет, можно счесть более веселой и расширенной версией пирамиды». Также в своей книге он упоминает, что авторские права на правила игры принадлежат производителю бильярдных столов  «Burroughes & Watts».

В других источниках также упоминаются правила, разработанные Джоном Доуландом, не очень известным профессиональным игроком в середине 1880-х. Некоторые авторы считают именно Доуланда изобретателем игры, однако надежных свидетельств в пользу этой версии пока что не обнаружено, к тому же, хотя Доуланд был связан с фирмой «Burroughes & Watts» незадолго до своей смерти в 1901-м, свидетельств о связи его с игрой в  снукер до Невилла Чемберлена также нет.

Игра Чемберлена.

Сходство описанных выше игр с современной версией очень важно, ведь то, что было описано в письме Невилла Чемберлена в журнал “The Field”, даже отдаленно не напоминает современный снукер. Описывая события в Офицерском клубе 11-го Девонширского полка в Джубулпоре в 1875-м, он рассказывает:

«Однажды мне пришло в голову, что игру в «блэкпул», который мы обычно играли, можно улучшить, если поставить еще один цветной шар, в дополнение к черному. Это оказалось успешным, и вскоре в игру вошли другие цветные шары более высокой стоимости».

В этом заключается фундаментальная проблема, требующая понимания тех игр, что игрались в те времена на бильярдных столах. Помимо собственно бильярда, самой популярной игрой был «пул».

Эта игра происходит от самой ранней вариации, в которой было только два шара (и не было красных), и каждый игрок старался забить одним шаром другой. Пул (в 1875-м году) был игрой, в которой обычно принимали участие с дюжину игроков, у каждого был собственный биток, и они по очереди старались забить шары друг друга. Забитые шары теряли свою «жизнь» и за них нужно было платить. После того, как игрок терял определенное количество «жизней», он выбывал из игры. Чтобы можно было отличить шары разных игроков, их сначала нумеровали карандашами, потом – красили краской для волос. Цвета и очередность шаров изначально была такой: белый, красный, желтый, зеленый и коричневый. Синий, розовый и черный шары были добавлены к этому набору позже, хотя, примерно в описываемое время уже наличествовали. К игре могли присоединяться новые игроки благодаря тому, что цветные шары возвращались на свои места, которые помечались «крестиком» или «точкой». Игралось множество вариаций именно этой игры, среди них был и «блэкпул», упомянутый Чемберленом. От основной игры он отличался лишь тем, что черный шар был нейтрален. Он стоял на центральной отметке, и его можно было забивать только после того, как игрок уже забил свой назначенный шар.

Так что, из этого становятся ясны две основные проблемы с описанием Чемберлена. Во-первых, не использовался отдельный биток, так как каждый игрок использовал в его качестве один из шаров на столе, а во-вторых, нет никакого упоминания о наборе красных шаров. Можно предположить, что красные были добавлены позже, если бы Чемберлен не сказал о добавлении шаров «более высокой стоимости», кроме того, красный шар уже присутствовал в наборе «пула», именно его и нужно было забивать первым в стандартной последовательности.

Вариант Пирамиды.

В 1875-м году существовали и другие вариации Пула, но все они отличались одним базовым принципом: каждый игрок использовал собственный биток. Однако, была еще одна игра, совершенно иная, которую назвали «Пирамидой». В нее входили 15 красных шаров, которые располагались пирамидой именно там, где и в современном снукере, и один биток, которым менялись игроки, стараясь забить красные. Эту игру иногда называли «шелл-аут» - когда в ней принимали участие больше двух игроков, и именно эту игру упоминал в своем письме капитан Шелдрик. Пирамида, или «шелл-аут», имела две главные черты, которые не хватало игре Чемберлена – один-единственный биток, и набор красных шаров. Так что несомненно, что снукер развился именно из этого источника, а не из «блэкпула».

Комптон Макензи.

Так почему же заявление Чемберлена не было поставлено под вопрос после первой публикации? Ответ: оно получило авторитетную поддержку знаменитого писателя и драматурга Комптона Макензи.

Вскоре после появления письма Чемберлена в журнале “The Field” Макензи написал в журнал «Бильярдист», привел там это заявление и не оставил ни малейшего сомнения, что полностью его поддерживает, охарактеризовав как «неопровержимое доказательство».  

Это письмо, которое появилось в апрельском выпуске журнала за 1939 год, получило аналогичную поддержку главного редактора, Хэролда Льюиса, так что дискуссия закончилась. Следует отметить, что Макензи счел возможным немного подправить слова оригинального письма Чемберлена, и его фразу  «другие цветные шары более высокой стоимости» заменил на «постепенно были добавлены другие шары разной стоимости». Не понятно, знал ли Макензи, что он делает, меняя эти слова, т. к. изменен был только один-единственный фрагмент подлинника. 

Макензи очень хорошо разбирался в пуле и его разновидностях, у него дома стоял собственный стол, где он регулярно развлекался с друзьями игрой в «индийский пул», чаще известный как «слош». Без сомнения, он тщательно изучил эту историю, и она его удовлетворила? Наверное. Но если так, он точно не отвел много времени на экспертизу.  В своей автобиографии Макензи говорит, что о самом заявлении Макензи узнал только в начале 1939-го года, когда ему передали  детали дела г-н Дон Биссет, Председатель Бильярдной Ассоциации и Совета по контролю. Чемберлен явно написал туда, чтобы зарегистрировать свое заявление и бумаги некоторое время лежали на столе Биссета, пока он думал, что же с ними делать. В январе 1939 он пригласил Комптона Макензи для вручения кубка победителю Чемпионата Мира по профессиональному снукеру в Терстон Холле 4 марта 1939, и вскоре после этого передал ему письмо Чемберлена, которое, как подумал Биссет, смогло бы его заинтересовать. 

Есть предположение, что Макензи мог беседовать с Чемберленом, во всяком случае, в автобиографии он говорит: «Я пообещал старому ветерану, что представлю только правдивые факты». Однако, эта встреча с одним из самых знаменитых людей Англии почему-то не нашла отображения в семейной истории. Запросы к современным потомкам Чемберлена выявили, что, хотя они и знают о его заявлении об изобретении снукера, история встречи с Комптоном Макензи, если она вообще имела место, утеряна.

Конечно, то, что исследования не были проведены достаточно глубоко, вовсе не дискредитирует полностью слова Макензи, однако, это определенно поднимает вопрос, насколько «неопровержимыми» являются эти доказательства.

Новая игра Чемберлена.

Частью доказательств Макензи, возможно, переданных вместе с прочими документами Джону Биссету, были письма остальных офицеров, которые подтверждали теорию Чемберлена – описывая сходные события.

Главная странность в этих письмах, написанных в период с 1884 по 1886, заключается в том, что они упоминают  Чемберлена продвигающим игру в Снукер, которая, как оказалось, была аналогичной той, что описана в письме капитана Шелдрика из Рангуна в 1886-м. То есть, возник переход от варианта «блэкпула» к игре, основанной на «пирамиде», и с обеими играми был связан Невилл Чемберлен!

Решающим фактором в этом является то, что первая игра не могла развиться во вторую, и чем более детальными являются изучения различий в этих двух играх, тем очевиднее становится этот факт. Кроме того, есть свидетельства в пользу этого, приведенные самим Чемберленом.

В 1873-м году он присоединился к Девонширскому (пехотному) полку, который базировался в Симла, а командовал им дядя Чемберлена. Через два года полк перевели в Джуббулпур, и, совпадение, 19-летний Чемберлен именно тогда впервые называет свою игру снукером. Через несколько месяцев, в 1876-м году, его перевели в Первый Центральный Индийский Конный полк, где он оставался до начала Афганской Войны в 1878-м году. Если верить заявлению Чемберлена, его вариант блэкпула сразу же стал популярным. Он писал: «Офицеры прочих частей в Джуббулпуре начали играть в эту игру в своих клубах».

Определенно, именно тогда начались изменения в игре? Очевидно, нет. Одно из писем, представленных Чемберленом, написанное генерал-майором Уотсоном, полковником Центрального Индийского Конного, утверждает: «Я ясно помню, как вы снова присоединились к Полку в 1884-м году. Вы принесли с собой совершенно новую игру, которую назвали “Снукер” или “Снукеры”…». Отметьте фразу «когда вы впервые присоединились к полку в 1876-м».

Игра в «Снукер», несмотря на заявление Чемберлена о том, что он изобрел ее в 1875-м году – и что ее сразу же подхватили повсюду – была неизвестна в его родном полку до 1884-го!

Понятно, что на каком-то этапе Чемберлен отбросил «блэкпул», который оказался столь неудачным, что быстро стерся из памяти Центрального Индийского Конного полка, и принес другую игру, под тем же названием. И новый вопрос: изобрел ли он совершенно новую игру, или же просто изменил и переименовал уже существовавшую?

Чемберлен в Индии.

Примерно догадаться, когда именно произошло это изменение, можно, изучив военную карьеру Невилла Чемберлена в Индии. Он, определенно, был крепко связан с военными кругами, следуя семейной традиции в выборе карьеры.

Хотя бильярдные столы в Индии встречались довольно часто – в большинстве полков они стояли в офицерских клубах -  поставляла их не Британская Армия. Скорее, это было отдано на откуп офицерам, они сами их приобретали и платили за них. На это были готовы все – чтобы как-то убить скуку. Однако, это не распространялось так далеко, чтобы возить столы с собой в кампании.

В 1878-м году Невилл Чемберлен была назначен к сэру Фредерику Робертсу, главнокомандующему британскими силами в Афганистане. Должность Невилла Чемберлена при нем была – дежурный офицер, а непосредственно – адъютант капитана Претимэена из Королевской Артиллерии. Это важная деталь, к которой мы вернемся позже.

С некоторой определенностью можно сказать, что за два с половиной года этой кампании Чемберлену вряд ли удалось бы даже увидеть бильярдный стол, а не то, что поиграть. Армия, в том числе и командование, жила в палатках и не стала бы транспортировать с собой подобные предметы, даже если бы появилась подобная возможность. Кроме того, афганцы – мусульмане и, как писал фельдмаршал Робертс, «фанатически ненавидят все европейское». Так что, когда британцы захватили Кабул, вряд ли бы их там ожидали бильярдные столы. 

Невилл Чемберлен получил «легкое ранение» 1 сентября 1880-го в решающей битве под Кандагаром, которой закончилась афганская кампания. Силы под командованием Робертса почти сразу же были расформированы и вернулись в свои полки. Чемберлен должен был вернуться в Центральный Индийский Конный полк, однако, как известно, туда он попал только в 1884-м. Единственной альтернативой было нахождение в госпитале с «легким ранением» и/или продленный отпуск в Англии. Последнее вероятнее, так как мы знаем, что фельдмаршал Робертс и Джордж Претимэн поступили именно так. 

Следующее появление Невилла Чемберлена на сцене – 1881-й год, когда он возобновляет свою службу под непосредственным командованием Робертса, который к тому времени получил повышение и стал главнокомандующим мадрасской армии. Среди офицеров Робертса были также Джордж Тиндал Претмэн и капитан Йен Хэмилтон. Робертс и Претимэн вернулись в Индию 27 и 28 ноября 1881-го года соответственно и поселились в новых казармах Утакамунда (общепринятое сокращение «Ути»). В течение следующих трех с половиной лет Робертс и его личный состав в основном проводили инспекции с целью «ознакомления с нуждами и ресурсами мадрасской армии». Это включало в себя посещения всех полков, находящихся под его командованием по всей Южной Индии, в которую тогда входила и Бирма.

Чемберлен должен был прибыть в Ути примерно в то же время. Климат в Ути привлекал и военных британской армии, и гражданских, так как был почти идентичен английскому. Проводились вечера и балы, социальная жизнь бурлила, а присутствие главнокомандующего мадрасской армии привлекало дополнительных визитеров, особенно в теплые летние месяцы.

Йен Хэмилтон вернулся под командование Робертса не одновременно с прочими офицерами, его корабль прибыл в Бомбей в июне 1882-го года. Что характерно, Хэмилтон, с которым Чемберлен стал, по его собственным словам, «близкими друзьями», утверждает, что к моменту его прибытия игра уже существовала. В письме, переданном в журнал “The Field”, он писал: «Я никогда не сомневался, что мой старый друг, сэр Невилл Чемберлен, изобрел игру в снукер. Это случилось в Утакамунде, в 1882-1884, и там должно остаться достаточно свидетелей, которые подтвердят, что снукер обязан рождением плодотворной мысли Невилла Чемберлена».

Это письмо было написано в ответ на предположение, что черновой вариант правил игры был написан Лордом Китченером, однако, то, что оно поддерживает версию Чемберлена, не выглядит основанным на знании из первых рук. Исходя из этого письма, можно не только подтвердить предположение, что игра существовала и до прибытия Хэмилтона, но и, что важно, снижает всякую вовлеченность его в процесс. Может быть, игра уже была в Ути, еще до прибытия туда Чемберлена, и только ждала, чтобы он ее обнаружил и дал новое имя? Есть такая возможность. Чемберлен говорит, что игра, основанная на «пирамиде» уже имелась. В своих позднейших записках о путешествиях по Индии, он упоминает: «Нам постоянно просили показать, как играть в эту игру. Демонстрация заняла некоторое время, но, при том, что они знали, как играть в пирамиду, мы показали, как добавить остальные цветные шары и пояснили простые правила игры, подготовленные нашим комитетом в Утакамунде в 1882-м году».

Бирма.

Продолжая эту линию – сам собой напрашивается еще один возможный источник. Мы знаем из письма капитана Шелдрика, что в снукер играли в Рангуне в феврале 1886-го – мог ли он возникнуть там и быть там обнаруженным Невиллом Чемберленом, который потом переименовал игру и привез ее в Ути? Рангун, хоть и не совсем изолированный от внешнего мира, однако удаленный, и уж точно не имеющий возможности соревноваться с популярным Ути, вполне мог стать колыбелью игры, где та развивалась некоторое время, будучи неизвестной.

Рангун был одним из самых удаленных аванпостов Британии в Индии. В гарнизон, который там располагался, офицеры из других полков приезжали редко. Путь из Ути до Рангуна занимал обычно минимум 10 дней (семь дней и ночей поездом и три дня на корабле из Мадраса). Йен Хэмилтон предполагает, что снукер играли в Ути в июне 1882-го года. Определенно, Чемберлен успел бы привезти игру из Рангуна во время своего первого визита в Бирму в феврале 1882-го, и познакомить с ней Ути до прибытия Хэмилтона.

Главной проблемой этой теории является то, что игра, в которую играли в Рангуне в 1886-м, совершенно точно называлась «Снукеры», и если она и существовала там под другим названием, оно, определенно, сохранилось бы.

Однако, существует еще одна возможность, относящаяся к игре, описанной капитаном Шелдриком в письме от 2 февраля 1886-го: «Я играл с Лордом Робертсом и его персоналом в Ути в 1883-м <…> как-то вечером <…> Думаю, что до конца игры я их «заснукерил» на 14 рупий. Больше в тот вечер они не просили меня поиграть в снукеры». 

Известно, что фельдмаршал Робертс, к которому был прикомандирован Чемберлен, прибыл в Рангун 5 февраля 1886-го года, в свой второй визит в эту страну, так что можно допустить, что и Чемберлен в то время также там был. Если его послали заранее, чтобы подготовить прибытие своего командира, вполне возможно, что Чемберлен был одним из тех ребят, с которыми играл Шелдрик!

Возвращаясь к нашей истории, также известно, что Чемберлен не мог начать рекламировать версию «пирамиды» до окончания своего участия в афганской войне, то есть – ноября 1880-го года, потом он появился в Ути в конце 1881-го, и вскоре были написаны правила игры. Это дает нам примерно один год – большую часть этого времени, как можно допустить вполне уверенно, он провел в Англии. Мог ли Чемберлен изобрести или увидеть новую версию своей игры в Англии?

Англия: колыбель снукера?

До заявления Чемберлена в 1938-м году в английской прессе велось немало спекуляций на тему происхождения снукера.  По большей части, они обращались к некоему «полковнику Снукеру» из Королевской Артиллерии – хотя чин этого офицера иногда определяли как «капитан» или даже «майор» - а местом, где появилась эта игра, считалась Королевская военная Академия в Вулвиче.

Если верить этому, в снукер уже играли в Лондоне до прибытия Чемберлена в 1881-м году.  Собственно, есть как минимум одно свидетельство, что игра существовала там еще в 1865-м году. Однако, в своей книге «“The Shop” – История Королевской Военной Академии», капитан Ф.Дж. Гаггисберг припоминает, что первый бильярдный стол там был поставлен лишь в 1868-м году. И хотя остается еще достаточно много времени, чтобы игра распространилась, в книге, опубликованной в 1900-м году, снукер среди игр, популярных в то время, не упоминается. Хотя, подтверждается, что сам термин обозначал кадета-первокурсника, как его называли старшие кадеты, «относящиеся к ним с презрением».

Судя по росту популярности игры после ее первого упоминания в газете “Sporting Life” в 1887-м году, кажется маловероятным, что она могла оставаться незаметной в самом сердце Лондона, и, определенно, не столько, чтобы предшествовать заявлению Чемберлена. Возможно, он разработал игру в одном из клубов, пребывая в Англии в 1881-м году.

Как известно, он стал членом «Военно-Морского Клуба», а это подходящее окружение для первого знакомства с новой игрой в «Снукеры» в Лондоне. Но факты противоречат тому, что именно Чемберлен был тем, кто представил игру во время своего отпуска после Афганской войны. В своем письме журнал “The Field” он упоминает, что «В восьмидесятые слухи о новой игре достигли Англии». Странное заявление, если предположить, что он принес снукер в свой лондонский клуб в 1881-м году. На самом деле, мы помним из письма капитана Шелдрика, что игру мало знали в Англии еще в 1886-м, хотя она уже была популярна в Индии. Это может подтвердить, что снукер родился не в Англии.

Что такое снукер?

Общепринятое мнение, что термин «снукер» произошел от прозвища, которое давали кадетам-первокурсникам Королевской Академии в Вулвиче. Термин использовался в начале 1870-х, Чемберлен впервые услышал его в 1875-м. Но как появилось само это прозвище?

Словари утверждают, что фраза “Cock a Snook” («показывать “нос”») впервые появилась в печати еще в 1791-м году, и предполагалось, что новички заработали свое прозвище из-за привычки «показывать нос» своим старшим офицерам, не находящимся в то время на службе. Подобный образ армии того времени вряд ли выдержит серьезное исследование.

Другое предположение было сделано лейтенант-полковником Г.Л.Х.Хоуэллом, который в своем письме журналу «Бильярдист», опубликованному в 1939-м году, говорит, что термин означал «искаженное со временем обозначение кадета-новичка, изначально “Neux” – “нукс”». Это вполне рациональное предположение. Но есть еще одна альтернатива, интригующая и, определенно, более интересная.  

В 1850-х годах в Лондонских театрах, на заре Мюзик Холла, выступал комедийный букет «Хукер и Снукер». Не могло ли случиться так, что персонаж по имени Мистер Снукер был столь нелеп, что его имя потом прилипло к новичкам в Вулвиче? К сожалению, это всего лишь догадка, так как более глубокие исследования не обнаружили никакой информации о «Хукере и Снукере», помимо газетных обзоров. И все же, остается небольшой шанс, что этот, ныне забытый, актер отдал миру свое имя, которое обрело славу в наши дни.

Индийский вклад.

Альтернативы отпадают, и мы остаемся в Ути, который становится самым вероятным местом рождения игры в «Снукеры». Другие доступные свидетельства позволяют даже довольно точно датировать это событие: декабрь 1881-го года, когда Чемберлен и его друзья-офицеры празднуют Рождество накануне своего первого инспекционного тура с Робертсом в январе 1882-го. По этим же причинам отпадает и Королевская Военная Академия в Вулвиче, так что, мы должны отбросить и мысль о том, что игра уже существовала в Ути, когда туда прибыл Невилл Чемберлен. Это был не затерянный аванпост, а место, куда регулярно приезжали офицеры мадрасской армии, если снукер уже существовал, несомненно, гости увезли бы его с собой в свои полки – как бы они его ни назвали.

Вот что говорит об этом периоде сам Невилл Чемберлен: «Каждое лето в нашем прекрасном городке было множество посетителей, которые приезжали либо поохотиться с нашими гончими, либо ради перемены климата. Среди них были офицеры из таких гарнизонов, как Бангалор, или Секундерабад, также как и просто веселые местные поселенцы из Мисура или Курга, которые приезжали поскакать галопом через «Кундас», или просто весело провести время. Снукер вскоре стал главной достопримечательностью клуба и, конечно, новости о нем распространялись среди бильярдистов по всей Индии».

Чемберлен также недвусмысленно утверждает, что игра возникла во время его прибытия, и представил ее публике не он один, ему помогали. «Я был удостоен чести служить под его [Робертса] непосредственным командованием и, с другими членами его персонала, мы вскоре представили эту игру в клубе в Ути».

«Остальные члены», которых упоминает Чемберлен, это уже упомянутые Джордж Тиндал Претимэн и Йен Хэмилтон. Хэмилтон, правда, всячески открещивается от этого в своих собственных письмах, так что, из заявления Чемберлена можно счесть, что «представляли» снукер в Ути он сам и Джордж Претимэн.

Следует вспомнить, что Чемберлен и Претимэн познакомились во время Афганской войны, когда оба служили под началом Робертса. Если игра в «Снукеры» уже существовала в Вулвиче, пусть даже под другим названием, тогда бы Претимэн, вероятно, знал бы о ней. Мог ли Чемберлен назвать «Снукером» игру, которую знал Претимэн? Главной проблемой этой теории является то, что Претимэн окончил Академию в 1865-м году, за три года до того, как там появился первый бильярдный стол! Так что, если эти двое обсуждали и согласовывали формат новой игры во время Афганской войны, то Чемберлен непременно постарался бы воспользоваться возможностью попробовать поиграть в Лондонском клубе. При том, что оба офицера в середине января 1882-го года отправились вместе с Робертсом в Бирму, наиболее вероятным сценарием является то, что Чемберлен и/или Претимэн разработали игру во время своего первого месяца в Ути. Кто из них первым придумал добавить к пирамиде красных шаров цветные, мы, возможно, никогда не узнаем, но зато мы можем быть уверены, что Чемберлен непременно принимал в этом участие, даже если просто дал имя игре в 1875-м году.

Герой поневоле.

Почему же Невилл Чемберлен столько ждал, прежде чем открыться? Многие считают, что это случилось из-за того, что к собственно современной версии игры он имел весьма малое отношение. Однако, при всем том, он с энтузиазмом поддерживал игру в 1882-1886 гг. Мы знаем из свидетельств, представленных Комптоном Макензи, что Чемберлен лично представил новую игру как минимум в четырех разных полках мадрасской армии в эти годы.
 
В 1885-м году он был рад заявить, что является изобретателем Снукера, в таком качестве его представили одному профессиональному бильрядисту из Англии, который посещал Калькутту. Это делает его более поздние открещивания от игры еще более странными.

Оставив Робертса в 1884-м году, Невилл Чемберлен начал делать военную карьеру. В 1889-м году он стал лейтенант-полковником, через год – военным секретарем при Правительстве Кашмира, ответственным за реорганизацию Кашмирской армии. В 1899-м году он уехал из Индии и последовал за фельдмаршалом Лордом Робертсом в Южную Африку, где снова встал под его непосредственное командование. Еще через год Чемберлен уволился из Армии и переехал поближе к дому, будучи назначенным Генеральным Инспектором Королевских Ирландских Полицейских Сил, где прослужил до самой своей отставки в 1916-м году. В это время он жил в Ирландии, в Кастлноке, Дублин.

Возможно, в это время он не знал (или его не волновали вопросы) развития снукера и его происхождения. Однако, уйдя в отставку, он переехал в Аскот в Беркшире, где прожил до самой смерти 28 мая 1944-го года. Там он не мог остаться в неведении относительно развития игры. Даже будучи членом «Военно-Морского Клуба», он должен был видеть, как часто играют в снукер. Но следует помнить, что был еще один возможный кандидат – Джордж Претимэн, который также сохранял молчание. Претимэн уехал из Индии и вернулся в Англию в ноябре 1894-го года, пять лет провел в «списке незанятых», а потом, когда начались новые стычки в Южной Африке, вернулся в армию под командование Лорда Робертса. Он ушел со службы в 1907-м году и умер через десять лет в возрасте 72 лет. Это оставляло ему достаточно возможностей присоединиться к дискуссии – если бы он захотел.

Австралийская версия.

И на самом краю этой истории возникает удивительная возможность, что источник игры в снукер на самом деле был в Австралии. В своем письме Чемберлен упоминает, что однажды вечером «кажется, это был 1885-й год» он встретился с неким английским профессионалом, которому объяснил правила игры. «К сожалению, я не помню его имени; вероятно, он был ровесником Джона Робертса и У.Кука». Вскоре после этого в журнал “The Field” написал г-н Ф.Х.Кумберледж и заявил, что «тем профессионалом, должно быть, являлся сам Джон Робертс, который приехал в Калькутту в 1885-м году». И хотя Чемберлен не совсем уверен насчет точности даты, это вполне вероятное предположение, к тому же, вряд ли он был в Калькутте после 1886-го, так как в то время он присоединился к Бирманской кампании, которая базировалась в Кашмире.

Предположение о том, что человек, с которым встретился Чемберлен, был сам Чемпион, кажется повсеместно принятым, но, к сожалению, воспоминания г-на Кумберледжа в этом отношении весьма вероятно ложны. Нет никаких свидетельств тому, что Джон Робертс бывал в Индии в 1885-м году, или немного раньше или позже. Да и Чемберлен вряд ли бы забыл знакомство с игроком, который был не просто знаменит в Индии, но еще и оказался однофамильцем его собственного командира. Кроме того, все, кто изучал карьеру Джона Робертса, знают, что если бы тот обнаружил столь интересную игру, то непременно начал бы ее рекламировать повсюду. А Робертс никогда даже не упоминал игру в снукер, и уж точно нет никаких свидетельств, что он когда-либо играл в нее до того, как Снукер распространился в Англии.

Собственно, первым свидетельством о связи Джона Робертса и снукера являются слова его сына, Джона У. Робертса, который также написал в журнал «Бильрядист» в 1938-м году и сказал, что отец познакомился с новой игрой во время своего турне по Америке в конце 1893-го года. Он говорит, что в той американской игре «шары были обычного для Америки размера, по обе стороны белого шара стояли цветные шары, желтый стоил 2 очка, зеленый – 3, коричневый – 4, синий – 5, розовый – 6 и черный – 7 очков. В набор также входи 15 красных шаров и биток игрока». Он продолжает: «Мой отец был так захвачен этой игрок, что привез в Англию не только набор этих шаров, но и троих американских игроков, одного из них звали Слоссеном; а еще одного, кажется, Ивом. Первая игра в снукер, свидетелем которой я был, сыгранна этими американцами, стала в свое время настоящей сенсацией, но больше всего аудиторию удивили трикшоты Слоссена». Это определенно снимает все предположения о том, что Джон Робертс увидел игру в Индии за восемь лет до того. Хотя, как появилась эта загадочная американская игра в снукер, и что с ней случилось – это еще одна тайна. Но мы знаем, что к ноябрю 1893-го года, когда Робертс вернулся из Америки, английскую версию снукера уже играли повсюду в Лондоне. 

Так с кем же встретился Чемберлен в Индии в 1885-м году? Единственным ведущим профессионалом, который мог появиться быть в Индии в то время, был Фред Шортер, оставивший Англию в мае 1885-го года и переехавший в Австралию. Он страдал от туберкулеза и ему посоветовали долгий морской вояж, по иронии судьбы – это посоветовал сам Джон Робертс. Шортер уже бывал в Индии (в 1880-м), и мог снова остановиться там во время своего путешествия. Там он мог встретиться с Чемберленом. Известно, что Фред Шортер прибыл в Мельбурн, Австралия, примерно в июне 1885-го года, и, несмотря на болезнь, успешно играл публичные матчи, которые рекламировал Хенри Аптон Олкок, знаменитый производитель бильрядных столов.  

Привез ли Шортер с собой и правила снукера, которые показал Олкоку? Или, может, Фрэнку Смиту, который в те времена был лучшим в стране бильярдистом и заключил контракт с Олкоком? На самом деле, Смит утверждал, что они с Генри Олкоком изобрели снукер «по просьбе индийской армии», когда посетили Виктория Клуб в Мельбурне в «примерно 1887-м году».

Фредерик Джеймс Шортер недолго прожил после своего приезда в Австралию. Он умер 22 августа 1885-го года в Дениликине, Новый Южный Уэльс, где провел свои последние дни в кругу семьи. Однако есть соблазн связать его с представлением игры Чемберлена в Австралии.

Заключение.

Хорошие новости для тех, кто поддерживает кандидатуру Невилла Чербелена в качестве создателя снукера: несмотря на некоторые дополнительные исследования, не было обнаружено достоверных свидетельств ни существования игры до времени, определенного в его заявлении, ни в Индии, ни на других территориях.

Главной проблемой остается то, что существовали две отдельные версии игры. И идея о том, что одна версия развилась из другой естественным путем – слишком большая вольность, они должны были появиться и эволюционировать независимо друг от друга.

Разумеется, сэр Невилл Чемберлен вполне мог быть автором обеих версий, и он определенно имел отношение к продвижению сначала одной, потом второй игры. Он сам утверждает, что разработал вариацию «блэкпула» в 1875-м году, есть и косвенные данные, что он был вовлечен в создание и вариации «пирамиды» (современной игры), которую можно отследить достаточно надежно до 1882-го года.

Эта метаморфоза между двумя версиями имела место, скорее всего, в конце 1881-го года в Утакамунде, и, почти наверняка, завершилась в январе 1882-го года. Сам Невилл Чемберлен прямо не утверждает, что он один познакомил с игрой «Ути», в этом принимал участие лейтенант-полковник Джордж Тиндал Претимэн. 

Хотя и соблазнительно притянуть Джорджа Претимэна к истории о «капитане» или «полковнике Снукере» из Королевской Артиллерии, не все фрагменты в ней совпадают. 

Претимэн определенно подходит по главному параметру: он закончил Королевскую Военную Академию в Вулвиче и в то время, когда, как мы предполагаем, родилась игра, носил чин полковника, ни он, ни Чемберлен не подходят на место «капитана Снукера» за все те три года, что провели в Ути. Претимэн, очевидно, ездил с Чемберленом и Хэмилтоном в качестве старшего офицера по дальним полкам до 1884-го года, когда оставил фельдмаршала Робертса и, таким образом, мог продвигать игру отдельно. Но даже если Джордж Претимэн и был тем самым «полковником Снукером», это всего лишь стало бы дополнительным доказательством его связи с игрой, о чем мы знали и раньше, но никоим образом не подтверждает, что именно он изобрел игру.

Говорил ли Чемберлен правду о степени своего отношения к игре? Мы должны предположить, что да. Когда он, наконец, написал это письмо, ему было уже 82 года, и вряд ли у него были какие-то другие мотивы, кроме как изложить факты – какими он их знал.

Все достоверные свидетельства указывают, что либо Невилл Чемберлен, либо Джордж Тиндал Претимэн взяли игру «пирамида» и предложили добавить в нее шары из пула с разными стоимостями. Кто именно это был, мы, возможно, никогда не узнаем. Однако, можно быть уверенным, что само название «Снукер» предложил Чемберлен.

Так что, вероятно, полковник Сэр Невилл Фрэнсис Фитцджеральд Чемберлен заслуживает места в истории как создатель современной игры в снукер, хотя, в этой истории все еще остаются вопросы, на которых нет ответа.

Автор благодарит Стивена Дж. Кокса, который провел неоценимые исследования в Австралии, а также Роджера Ли и Джека Бен-Натана за доступ к материалам из их личных собраний.

Партнеры сайта
Банер
Банер
Последние новости
Последние статьи
Сезон 2017/2018

Календарь сезона 2017/18

 

2017
9 - 14 мая

Q School 2017 - EVENT 1

15 - 20 мая

Q School 2017 - EVENT 2

31 мая - 2 июня

Riga Masters 2017 (квал.)

3 - 6 июня

China Championship 2017 (квал.)

23 - 25 июня

Riga Masters 2017

3 - 9 июля

World Cup 2017

20 - 23 июля

Потенциальный турнир

24 - 30 июля

World Games 2017

1 - 10 августа

Indian Open 2017 (квал.)

1 - 10 августа

Шанхай Мастерс 2017 (квал.)

1 - 10 августа

European Masters 2017 (квал.)

16 - 22 августа

China Championship 2017

23 - 27 августа

Пол Хантер Классик 2017

4 - 9 сентября

Чемпионат Мира 6 красных 2017

12 - 16 сентября

Indian Open 2017

18 - 24 сентября

Шанхай Мастерс

26 - 30 сентября

International Championship 2017 (квал.)

2 - 8 октября

European Masters 2017

16 - 22 октября

English Open 2017

29 октября - 5 ноября

International Championship 2017

06 - 12 ноября

Чемпион Чемпионов 2017

20 - 26 ноября

Irish Open 2017

28 ноября - 10 декабря

Чемпионат Британии 2017

11 - 17 декабря

Scottish Open 2017

19 - 22 декабря

German Masters 2017 (квал.)

2018
14 - 21 января

Мастерс 2018

22 - 25 января

Лига Чемпионата 2018 (Группы 1, 2)

26 - 29 января

China Open 2018 (квал.)

31 января - 4 февраля

German Masters 2018

5 - 8 февраля

Лига Чемпионата 2018 (Группы 3, 4)

8 - 11 февраля

Shoot Out 2018

12 - 15 февраля

Лига Чемпионата 2018 (Группы 5, 6)

19 - 25 февраля

World Grand Prix 2018

26 февраля - 4 марта

Welsh Open 2018

7 - 11 марта

Gibraltar Open 2018

19 - 25 марта

Players Championship 2018

26 - 29 марта

Лига Чемпионата 2018 (Группы 6, финальная)

2 - 8 апреля

China Open 2018

11 - 18 апреля

Чемпионат мира 2018 (квал.)

21 апреля - 7 мая

Чемпионат мира 2018

 

Поиск
<< Июнь 2017
ПнВтСрЧтПтСбВс
   
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
  
Опрос
Контакты

topsnookercom@gmail.com


Текущий рейтинг
Online

 


 
© Top-Snooker.com, 2017
��спользование материалов Top-Snooker.com разрешается только при условии ссылки на Top-Snooker.com